EFL's historie

Efter flere års debat, blandt andet for og imod professionalisme i engelsk fodbold, besluttede 12 klubber fra det nordlige og centrale England i 1888 at stifte Football League (i dag EFL, English Football League)

Dermed blev 1888-89 den første sæson i en organiseret liga, fjorten år efter, at verdens ældste klubturnering, FA Challenge Cup (i folkemunde bare FA Cup), havde set dagens lys. De 12 stiftende klubber var Preston North End, Aston Villa, Wolverhampton Wanderers, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, West Bromwich Albion, Accrington (i dag opløst), Everton, Burnley, Derby County, Notts County og Stoke (i dag Stoke City). Efter blot tre sæsoner kom yderligere to hold med i turneringen, så rækken bestod af 14 hold.

Division Two kommer til
I 1892-93 absorberede Football League den konkurrende liga, Football Alliance, hvorfor Division Two var en realitet. Hermed kom klubber som Ardwick (i dag Manchester City), Newton Heath (i dag Manchester United), Small Heath (i dag Birmingham City) og The Wednesday (i dag Sheffield Wednesday) med i det varme selskab. Det samme gjorde nystiftede Liverpool og Woolwich Arsenal (i dag Arsenal) året efter.

Fra 1894-95 bestod en nu velorganiseret Football League af to rækker med 16 hold i hver og altså allerede 30 kampe for hver af de professionelle klubber i løbet af en sæson. I 1898-99 kom endnu en udvidelse til, således at begge rækker nu indeholdt 18 klubber. Og endelig blev rækkerne udvidet til 20 klubber hver i 1905-06, hvor Liverpool i øvrigt blev den første oprykker til at vinde mesterskabet, mens Chelsea debuterede i turneringen.

Krigstid og flere udvidelser
Den første pause til Football League indtraf efter 1914-15, hvor Europa var i krig under 1. verdenskrig. Turneringen vendte først tilbage i 1919-20 - nu med 22 hold i begge rækker. Og de to følgende år kom endnu to udvidelser, først i skikkelse af Division Three i 1920-21 og en opdeling til Division Three North og South i 1921-22.

Fra 1923-24 bestod Football League af Division One og Division Two med hver 22 hold, mens også den geografisk opdelte Division Three bestod af 22 hold i såvel North- og South-rækken.

Football League var et selskab, der var svært at blive medlem af. Der var ingen nedrykning fra Division Three og ej heller oprykning fra de efterhånden flere og flere regionale ligaer under ligasystemet. Kun i sjældne tilfælde mistede en klub sin Football League-status, enten via et decideret kampvalg med nye bejlere eller, fordi klubben selv valgte at trække sig af den ene eller anden årsag.

2. verdenskrig og Division Four
Igen i 1939 måtte man holde pause i turneringen på grund af krig. Turneringen i 1939-40 var knap tre runder gammel, da England gik i krig med Nazi-Tyskland, og Football League blev stoppet og de spillede kampe annulleret. Det varede helt frem til 1946-47, før turneringen kom i gang igen.

I 1950-51 var det totale antallet klubber i Football League oppe på 92, med 22 i Division One og i Division Two, mens der nu var 24 klubber i Division Three North og i Division Three South.

Dette varede til 1958-59, hvor Division Three North og South i stedet blev til to forskellige niveauer i Division Three og Division Four. Fortsat var der ingen op- eller nedrykning mellem Football Leagues laveste række og de regionale ligaer.

Velsmurt men afvisende maskine
Sådan kørte den velsmurte Football League-maskine i over tre årtier uden de store ændringer, og kun i sjældne tilfælde vandt uden for stående klubber valget over de etablerede Football League-klubber i bunden af Division Four, hvilket blandt andet så Wimbledon og Wigan Athletic vinde deres plads i systemet i slutningen af 70'erne. Blot seks gange efter 2. verdenskrig skete det, at en klub ikke blev genvalgt.

I 1979-80 blev en underliggende, landsdækkende række, Football Conference (i dag National League), stiftet. Stadig afviste Football League dog en fast op- og nedrykning fra Division Four, og Conference-klubbernes eneste chance for at komme med var fortsat ved valgene efter hver sæson.

Oprykning og play-off bliver indført
Football Leagues næste ændring var, at England, som den første nation i verden, indførte tre point for en sejr i 1981-82 i den positive, fremadrettede fodbolds ånd. Men den største ændring kom i 1986-87, hvor der ikke alene blev indført det play-off-system, som vi kender i Football League i dag, men også nedrykning fra Division Four og dermed endelig oprykning til turneringen fra Football Conference. Den første klub, som det gik ud over, var Lincoln City, der endte sidst i Division Four, mens Scarborough blev den første klub, som nød godt af den nye regel.

Englands ry var mere end blakket i 1980'erne, hvor hooligans hærgede de utidssvarende stadioner, og hvor katastrofer indtraf både hjemme og i europæisk sammenhæng. En brand dræbte 56 og sårede over 250 på Bradfords hjemmebane i 1985, 96 Liverpool-fans blev mast ihjel på et overfyldt Hillsborough i en FA Cup-semifinale i 1989, og 39 primært italienske fans blev mast og trampet ihjel, da de flygtede fra engelske hooligans, inden Liverpool og Juventus mødtes i finalen i Europa Cup'en for mesterhold i 1985 på Heysel Stadion i Bruxelles. Sidstenævnte kostede engelske klubber fem i år skyggen i UEFA's turneringer. Liverpool seks år.

Premier League bliver dannet
De 22 Division One-klubber tog sagen i egen hånd i 1992. Sammen dannede de Premier League, som skulle bringe engelsk fodbold på ret køl igen. Den første Premier League blev spillet i 1992-93, hvor Manchester United vandt klubbens første engelske mesterskab siden 1967 og indledte en dominans uden sidestykke.

Football League havde nu tre rækker: Division 1 (niveau 2), Division 2 (niveau 3) og Division 3 (niveau 4). De første tre sæsoner bestod Premier League af 22 klubber. To blev skåret fra til de nuværende 20 i 1995-96. Som konsekvens fik Football League, som i dag, 72 medlemmer med 24 hold fordelt på hver tre rækker. Eneste ændring siden var navneændringerne i 2004-05, hvor Division 1 kom til at hedde Championship, mens Division 2 blev kaldt League One og Division 3 League Two. I 2002-03 kom der, som det er i dag, to nedrykkere fra Division 3 (i dag League Two) og dermed to mulige nye klubber fra National League (tidligere Football Conference) hver sæson.

Fra sæsonen 2016-17 skiftede Football League navn til English Football League (EFL).

Kilder: The Footballer (no. 3, 1988), Rothmans Book of Football League Records 1888-89 to 1978-1979 (1980), "The Men Who Never Were" skrevet af Jack Rollin og Tony Brown (2009).

FA Cup's historie | EFL Cup's historie

Vigtige år i engelsk fodbolds historie
1863
Football Association (FA) bliver stiftet.
1871
FA Challenge Cup (FA Cup) etableres med Wanderers som den første vinder.
1872
England spiller den første landskamp i verden mod Skotland. Det ender uafgjort 0-0.
1888
12 klubber stifter Football League med start i september 1888 og sidste runde i februar 1889 (de sidste udsatte kampe blev spillet i april).
1892
Football Alliance bliver opløst og flere af klubberne optages i Football League, der samtidig opretter Division Two.
1908
Storbritannien vinder OL-guld ved at besejre Danmark med cifrene 2-0 i finalen.
1915
Football League tvinges til at holde pause pga. 1. verdenskrig. Pausen varer fire år.
1920
Division Three oprettes og bliver til en North- og South-række allerede året efter.
1923
Den første FA Cup-finale på Empire Stadium (i dag kendt som Wembley) bliver spillet for øjnene af (officielt) 126.047 tilskuere.
1939
Tre runder gammel aflyses Football League som konsekvens af Englands krigerklæring mod Nazi-Tyskland og dermed udbruddet af 2. verdenskrig. Denne gang ligger turneringen stille i næsten syv år.
1959
Division Three bliver splittet i to niveauer, Division Three og Division Four.
1961
Den første udgave af Football League Cup bliver afviklet med Aston Villa som vinder.
1966
England vinder VM i fodbold på hjemmebane med en 4-2-finalesejr over Vesttyskland.
1968
Manchester United vinder, som den første engelske klub, Europa Cup'en for mesterhold.
1977
Liverpool indleder otte år, der byder på total, engelsk dominans i Europa med syv mesterholdstitler. (Liverpool 4, Nottingham Forest 2 og Aston Villa 1)
1979
Football Conference bliver etableret som landsdækkende række lige under Football Leagues Division Four.
1981
Reglen om tre point for en sejr bliver indført i England som det første land i verden.
1983
Associate Members' Cup indføres for klubberne i tredje- og fjerdebedste række. I 1985-86 kommer Full Members' Cup til for klubberne i Division One og Two, da engelske hold bliver udelukket fra Europa Cup-deltagelse.
1985
Engelske hooliganoptøjer fører til, at 39 primært italienske fans bliver dræbt i forbindelse med Europa Cup-finalen mellem Liverpool og Juventus. England bliver udelukket i fem år - Liverpool i seks. I Bradford dør 56 mens flere end 250 bliver såret, da en tribune på klubbens stadion, Valley Parade, bryder i brand.
1986
Football League tillader op- og nedrykning mellem Division Four og Football Conference. Playoff-kampe om oprykning internt i Football League bliver indført.
1989
96 Liverpool-fans bliver mast ihjel pga. overfyldte tribuner på Hillsborough i Sheffield. Katastrofen fører reelt til, at der indføres siddepladser som krav på stadioner til kampe.
1990
Aston Villa bliver det første engelske hold i Europa Cup'en efter fem års karantæne, da klubben deltager i UEFA Cup.
1992
22 klubber bryder ud af Football League for at etablere FA Premier League. Associate Members' Cup skifter navn til Football League Trophy.
1999
Første engelske klub vinder Champions League, da Manchester United slår Bayern München i Barcelona. Det er den første mesterholdstitel siden Liverpool i 1984.
2004
Football League Division 1, 2 og 3 bliver re-branded som Football League Championship, Football League One og Football League Two.
2008
For første gang nogensinde står to engelske klubber over for hinanden i Champions League-finalen, da Manchester United slår Chelsea i Moskva.
2016
Football League bliver re-branded som English Football League (EFL) og Football League Cup samt Football League Trophy skifter navn til EFL Cup og EFL Trophy.