Football League besluttede at indføre play-off om én af pladserne i de tre øverste rækker. De første to sæsoner, 1986-87 og 1987-88, deltog ét hold fra pågældende række og tre hold fra rækken nedenunder. Formatet begyndte som to semifinaler med kampe ude og hjemme samt to finaler ude og hjemme.

I tilfælde af pointlighed efter to kampe i semifinalerne, skulle der forlænget spilletid til, før reglen om udebanemål blevet taget i brug. I tilfælde af pointlighed efter to kampe i finalerne, skulle der, uanset målscore, en tredje kamp på neutral grund til for at afgøre play-off-finalen. Eventuelt med forlænget spilletid og straffespark.

Samtidig blev den 100 år gamle, årlige genvalgsproces, der havde været aktuel for de fire nederste hold i Division Four siden inførelsen af rækken i 1958-59, afløst af direkte op- og nedrykning for én klub mellem Football League og Football Conference.

Ydermere blev det besluttet, at Division One over to sæsoner skulle skæres fra 22 til 20 hold, mens Division Two skulle udvides fra 20 til 22 hold.

Football League 1986-87, slutstillingen
< 1985-86 | 1987-88 >
Division One K V U T Mf Mi Sc Pts  
1 42 26 8 8 76 31 +45 86  
2 42 23 8 11 72 42 +30 77  
3 42 21 8 13 68 43 +25 71  
4 42 20 10 12 58 35 +23 70  
5 42 17 17 8 53 51 +2 68  
6 42 19 9 14 57 50 +7 66  
7 42 18 12 12 47 45 +2 66  
8 42 18 11 13 64 51 +13 65  
9 42 18 9 15 67 54 +13 63  
10 42 17 12 13 50 45 +5 63  
11 42 14 14 14 52 45 +7 56  
12 42 14 10 18 69 68 +1 52  
13 42 13 13 16 58 59 -1 52  
14 42 13 13 16 53 64 -11 52  
15 42 14 10 18 52 67 -15 52  
16 42 13 11 18 48 64 -16 50  
17 42 12 11 19 47 65 -18 47  
18 42 11 13 18 44 69 -25 46  
19 42 11 11 20 45 55 -10 44  
20 42 11 9 22 54 76 -22 42  
21 42 8 15 19 36 57 -21 39  
22 42 8 12 22 45 79 -34 36  
     
  Play-off om en plads i Division One 1987-88 (Vinder: Charlton Athletic)  
  Nedrykning til Division Two 1987-88  

Coventry City vinder af FA Cup 1986-87.

Arsenal vinder af Football League Cup 1986-87.

Alle engelske hold var dog i karantæne i UEFA's turneringer efter efter katastrofen på Heysel Stadion i 1985.

Football League 1986-87, slutstillingen
< 1985-86 | 1987-88 >
Division Two K V U T Mf Mi Sc Pts  
1 42 25 9 8 64 38 +26 84  
2 42 23 9 10 53 28 +25 78  
3 42 22 9 11 65 44 +21 75  
4 42 19 11 12 58 44 +14 68  
5 42 17 13 12 59 43 +16 64  
6 42 19 5 18 51 53 -2 62  
7 42 16 13 13 62 57 +5 61  
8 42 16 10 16 63 53 +10 58  
9 42 15 13 14 50 49 +1 58  
10 42 15 10 17 62 62 0 55  
11 42 14 13 15 49 52 -3 55  
12 42 15 10 17 45 55 -10 55  
13 42 14 11 17 52 59 -7 53  
14 42 13 14 15 41 55 -14 53  
15 42 13 12 17 51 49 +2 51  
16 42 14 9 19 39 45 -6 51  
17 42 13 12 17 54 61 -7 51  
18 42 15 6 21 41 53 -12 51  
19 42 11 17 14 47 59 -12 50  
20 42 12 12 18 49 59 -10 48  
21 42 10 14 18 39 59 -20 44  
22 42 9 12 21 37 54 -17 39  
     
  Oprykning til Division One 1987-88  
  Play-off om en plads i Division One 1987-88 (Vinder: Charlton Athletic)  
  Play-off om en plads i Division Two 1987-88 (Vinder: Swindon Town)  
  Nedrykning til Division Three 1987-88  
Football League 1986-87, slutstillingen
< 1985-86 | 1987-88 >
Division Three K V U T Mf Mi Sc Pts  
1 46 29 10 7 76 40 +36 97  
2 46 28 10 8 67 30 +37 94  
3 46 25 12 9 77 47 +30 87  
4 46 25 10 11 83 60 +23 85  
5 46 23 9 14 65 48 +17 78  
6 46 21 14 11 63 36 +27 77  
7 46 21 13 12 77 56 +21 76  
8 46 22 9 15 80 67 +13 75  
9 46 16 16 14 74 59 +15 64  
10 46 15 16 15 52 55 -3 61  
11 46 15 15 16 64 66 -2 60  
12 46 15 12 19 76 70 +6 57  
13 46 14 15 17 56 62 -6 57  
14 46 15 12 19 48 57 -9 57  
15 46 13 17 16 61 59 +2 56  
16 46 14 13 19 54 60 -6 55  
17 46 13 15 18 56 69 -13 54  
18 46 12 17 17 59 77 -18 53  
19 46 13 12 21 49 75 -26 51  
20 46 12 13 21 55 79 -24 49  
21 46 10 15 21 46 58 -12 45  
22 46 10 8 28 39 78 -39 38  
23 46 7 16 23 45 77 -32 37  
24 46 8 13 25 49 86 -37 37  
     
  Oprykning til Division Two 1987-88  
  Play-off om en plads i Division Two 1987-88 (Vinder: Swindon Town)  
  Play-off om en plads i Division Three 1987-88 (Vinder: Aldershot)  
  Nedrykning til Division Four 1987-88  
Football League 1986-87, slutstillingen
< 1985-86 | 1987-88 >
Division Four K V U T Mf Mi Sc Pts  
1 46 30 9 7 103 53 +50 99  
2 46 26 12 8 72 47 +25 90  
3 46 25 5 16 68 55 +13 80  
4 46 24 7 15 69 50 +19 79  
5 46 21 7 18 64 56 +8 70  
6 46 20 10 16 64 57 +7 70  
7 46 20 9 17 64 61 +3 69  
8 46 18 12 16 73 57 +16 66  
9 46 15 20 11 70 51 +19 65  
10 46 17 14 15 57 50 +7 65  
11 46 17 11 18 60 62 -2 62  
12 46 17 11 18 56 61 -5 62  
13 46 15 16 15 48 50 -2 61  
14 46 11 23 12 53 49 +4 56  
15 46 15 10 21 59 74 -15 55  
16 46 14 11 21 60 61 -1 53  
17 46 13 14 19 70 72 -2 53  
18 46 11 18 17 44 65 -21 51  
19 46 13 12 21 40 69 -29 51  
20 46 11 17 18 54 72 -18 50  
21 46 11 17 18 54 73 -19 50  
22 46 12 13 21 53 74 -21 49  
23 46 10 18 18 56 72 -16 48  
24 46 12 12 22 45 65 -20 48  
     
  Oprykning til Division Three 1987-88  
  Play-off om en plads i Division Three 1987-88 (Vinder: Aldershot)  
  Nedrykning til Football Conference 1987-88