Football League besluttede at indføre play-off om én af pladserne i de tre øverste rækker. De første to sæsoner, 1986-87 og 1987-88, deltog ét hold fra pågældende række og tre hold fra rækken nedenunder. Formatet begyndte som to semifinaler med kampe ude og hjemme samt to finaler ude og hjemme.

I tilfælde af pointlighed efter to kampe i semifinalerne, skulle der forlænget spilletid til, før reglen om udebanemål blevet taget i brug. I tilfælde af pointlighed efter to kampe i finalerne, skulle der, uanset målscore, en tredje kamp på neutral grund til for at afgøre play-off-finalen. Eventuelt med forlænget spilletid og straffespark.

Samtidig blev den 100 år gamle, årlige genvalgsproces, der havde været aktuel for de fire nederste hold i Division Four siden inførelsen af rækken i 1958-59, afløst af direkte op- og nedrykning for én klub mellem Football League og Football Conference.

Ydermere blev det besluttet, at Division One over to sæsoner skulle skæres fra 22 til 20 hold, mens Division Two skulle udvides fra 20 til 22 hold.

Football League, Division Three play-off, 1986-87, kampe
< 1985-86 | 1987-88 >
Semifinaler
Torsdag 14. maj 1987
20.45 3-2 13.804
20.45 2-3 5.718
Søndag 17. maj 1987
16.00 4-3 25.470
      [efs, ord. tid: 3-2]      
  Sunderland 6-6 Gillingham samlet. Gillingham kvalificeret til finalen på reglen om flest mål scoret på udebane.  
16.00 0-0 12.485
  Swindon Town kvalificeret til finalen med 3-2 samlet.  
Finale
Fredag 22. maj 1987
20.45 1-0 16.775
Mandag 25. maj 1987
20.45 2-1 14.382
  Da stillingen var lige efter to kampe, skulle play-off-finalen afgøres i nedenstående tredje kamp på neutral bane.  
Fredag 29. maj 1987
21.00 2-0 18.491
  Swindon Town kvalificeret til Division Two 1987-88.

Gillingham kvalificeret til Division Three 1987-88.