Football League besluttede at indføre play-off om én af pladserne i de tre øverste rækker. De første to sæsoner, 1986-87 og 1987-88, deltog ét hold fra pågældende række og tre hold fra rækken nedenunder. Formatet begyndte som to semifinaler med kampe ude og hjemme samt to finaler ude og hjemme.

I tilfælde af pointlighed efter to kampe i semifinalerne, skulle der forlænget spilletid til, før reglen om udebanemål blevet taget i brug. I tilfælde af pointlighed efter to kampe i finalerne, skulle der, uanset målscore, en tredje kamp på neutral grund til for at afgøre play-off-finalen. Eventuelt med forlænget spilletid og straffespark.

Samtidig blev den 100 år gamle, årlige genvalgsproces, der havde været aktuel for de fire nederste hold i Division Four siden inførelsen af rækken i 1958-59, afløst af direkte op- og nedrykning for én klub mellem Football League og Football Conference.

Ydermere blev det besluttet, at Division One over to sæsoner skulle skæres fra 22 til 20 hold, mens Division Two skulle udvides fra 20 til 22 hold.

Football League, Division Two play-off, 1986-87, kampe
< 1985-86 | 1987-88 >
Semifinaler
Torsdag 14. maj 1987
20.30 1-0 29.472
20.45 0-0 18.465
Søndag 17. maj 1987
12.30 2-1 11.234
  Charlton Athletic kvalificeret til finalen med 2-1 samlet.  
13.00 2-1 19.216
      [efs, ord. tid: 2-1]      
  Oldham Athletic 2-2 Leeds United samlet. Leeds United kvalificeret til finalen på reglen om flest mål scoret på udebane.  
Finale
Lørdag 23. maj 1987
16.00 1-0 16.680
Mandag 25. maj 1987
20.30 1-0 31.395
  Da stillingen var lige efter to kampe, skulle play-off-finalen afgøres i nedenstående tredje kamp på neutral bane.  
Fredag 29. maj 1987
20.30 1-2 18.000
      [efs, ord. tid: 0-0]      
  Charlton Athletic kvalificeret til Division One 1987-88.

Leeds United kvalificeret til Division Two 1987-88.