Football League besluttede at indføre play-off om én af pladserne i de tre øverste rækker. De første to sæsoner, 1986-87 og 1987-88, deltog ét hold fra pågældende række og tre hold fra rækken nedenunder. Formatet begyndte som to semifinaler med kampe ude og hjemme samt to finaler ude og hjemme.

I tilfælde af pointlighed efter to kampe i semifinalerne, skulle der forlænget spilletid til, før reglen om udebanemål blevet taget i brug. I tilfælde af pointlighed efter to kampe i finalerne, skulle der, uanset målscore, en tredje kamp på neutral grund til for at afgøre play-off-finalen. Eventuelt med forlænget spilletid og straffespark.

Samtidig blev den 100 år gamle, årlige genvalgsproces, der havde været aktuel for de fire nederste hold i Division Four siden inførelsen af rækken i 1958-59, afløst af direkte op- og nedrykning for én klub mellem Football League og Football Conference.

Ydermere blev det besluttet, at Division One over to sæsoner skulle skæres fra 22 til 20 hold, mens Division Two skulle udvides fra 20 til 22 hold.

Football League, Division One, 1986-87, kampe
< 1985-86 | 1987-88 >
Lørdag 23. august 1986
  1-0 0
  0-3 0
  1-1 0
  0-0 0
  2-0 0
  1-1 0
  3-1 0
  0-2 0
  5-1 0
  3-0 0
  1-0 0
Mandag 25. august 1986
  0-0 0
  2-3 0
  1-1 0
  2-2 0
  1-1 0
Tirsdag 26. august 1986
  2-1 0
  2-1 0
  3-2 0
  3-2 0
Onsdag 27. august 1986
  4-0 0
Lørdag 30. august 1986
  1-1 0
  2-1 0
  0-0 0
  0-1 0
  4-3 0
  1-1 0
  0-0 0
  1-0 0
  2-0 0
  1-0 0
  1-0 0
Tirsdag 2. september 1986
  2-0 0
  0-1 0
  0-0 0
  3-1 0
  2-0 0
  1-2 0
Onsdag 3. september 1986
  2-1 0
  2-1 0
  2-2 0
  0-2 0
Lørdag 6. september 1986
  0-0 0
  1-2 0
  1-2 0
  1-3 0
  0-0 0
  1-1 0
  0-1 0
  2-3 0
  1-3 0
  0-1 0
  2-5 0
Lørdag 13. september 1986
  3-0 0
  2-0 0
  0-0 0
  5-1 0
  1-3 0
  6-0 0
  0-0 0
  2-3 0
  2-2 0
  1-3 0
  1-2 0
Tirsdag 16. september 1986
  1-0 0
Onsdag 17. september 1986
  2-1 0
Lørdag 20. september 1986
  0-0 0
  1-4 0
  1-1 0
  2-6 0
  1-2 0
  0-0 0
  1-0 0
  2-1 0
  0-1 0
  2-0 0
Søndag 21. september 1986
  3-1 0
Lørdag 27. september 1986
  1-0 0
  3-3 0
  1-0 0
  2-0 0
  1-0 0
  3-2 0
  0-1 0
  2-2 0
  2-0 0
  2-2 0
Søndag 28. september 1986
  0-1 0
Lørdag 4. oktober 1986
  0-1 0
  0-1 0
  0-1 0
  1-2 0
  1-0 0
  1-1 0
  6-1 0
  4-1 0
  0-0 0
  2-2 0
  1-3 0
Lørdag 11. oktober 1986
  3-1 0
  3-1 0
  3-2 0
  3-1 0
  0-1 0
  0-0 0
  3-1 0
  3-1 0
  2-0 0
  2-1 0
  5-3 0
Lørdag 18. oktober 1986
  2-0 0
  2-1 0
  4-0 0
  1-0 0
  1-2 0
  1-1 0
  1-0 0
  0-2 0
  1-1 0
  4-2 0
Søndag 19. oktober 1986
  1-0 0
Lørdag 25. oktober 1986
  3-1 0
  2-0 0
  3-2 0
  2-3 0
  4-1 0
  2-1 0
  2-0 0
  2-2 0
  1-3 0
  2-0 0
Søndag 26. oktober 1986
  1-1 0
Lørdag 1. november 1986
  2-0 0
  0-2 0
  0-0 0
  6-2 0
  1-0 0
  1-1 0
  0-0 0
  3-2 0
  1-1 0
  1-2 0
Søndag 2. november 1986
  1-0 0
Lørdag 8. november 1986
  0-0 0
  1-0 0
  2-2 0
  1-1 0
  3-1 0
  2-1 0
  2-0 0
  1-3 0
  3-1 0
  4-1 0
  0-1 0
Lørdag 15. november 1986
  0-0 0
  0-2 0
  4-2 0
  2-1 0
  2-2 0
  0-0 0
  1-1 0
  0-4 0
  1-0 0
  0-1 0
Søndag 16. november 1986
  1-1 0
Lørdag 22. november 1986
  3-0 0
  1-3 0
  1-3 0
  2-1 0
  1-0 0
  3-2 0
  2-4 0
  1-0 0
  5-1 0
  1-1 0
Søndag 23. november 1986
  0-0 0
Lørdag 29. november 1986
  0-4 0
  2-2 0
  2-0 0
  1-0 0
  1-3 0
  2-1 0
  2-2 0
  3-1 0
  2-3 0
  1-0 0
Søndag 30. november 1986
  4-0 0
Lørdag 6. december 1986
  3-1 0
  1-1 0
  0-4 0
  1-0 0
  4-0 0
  2-0 0
  4-2 0
  2-1 0
  2-0 0
  3-1 0
Søndag 7. december 1986
  3-3 0
Lørdag 13. december 1986
  3-3 0
  1-0 0
  3-1 0
  3-2 0
  1-1 0
  0-0 0
  2-1 0
  3-0 0
Søndag 14. december 1986
  2-0 0
  3-0 0
Fredag 19. december 1986
  1-1 0
Lørdag 20. december 1986
  3-0 0
  0-0 0
  0-2 0
  3-0 0
  2-0 0
  0-0 0
  2-2 0
  1-1 0
Søndag 21. december 1986
  2-2 0
  2-0 0
Fredag 26. december 1986
  2-0 0
  1-1 0
  0-1 0
  0-2 0
  1-0 0
  0-4 0
  2-1 0
  3-1 0
  1-2 0
  4-0 0
  1-1 0
Lørdag 27. december 1986
  1-0 0
  4-1 0
  4-3 0
  0-1 0
  0-1 0
  0-1 0
  1-0 0
  2-3 0
Søndag 28. december 1986
  5-0 0
  5-1 0
  2-2 0
Torsdag 1. januar 1987
  3-1 0
  0-2 0
  3-1 0
  0-1 0
  3-0 0
  4-1 0
  1-1 0
  3-1 0
  1-1 0
  1-1 0
  4-1 0
Lørdag 3. januar 1987
  0-0 0
  6-1 0
  1-0 0
  1-0 0
  1-0 0
  1-2 0
  1-1 0
  0-1 0
  1-1 0
  2-1 0
Søndag 4. januar 1987
  1-2 0
Lørdag 17. januar 1987
  2-0 0
  0-1 0
Søndag 18. januar 1987
  0-0 0
Lørdag 24. januar 1987
  1-3 0
  2-0 0
  1-0 0
  2-0 0
  2-2 0
  1-3 0
  2-1 0
  1-1 0
  3-0 0
  0-0 0
Søndag 25. januar 1987
  1-0 0
Lørdag 31. januar 1987
  0-1 0
Tirsdag 3. februar 1987
  2-0 0
Lørdag 7. februar 1987
  0-1 0
  0-0 0
  2-0 0
  3-1 0
  3-1 0
  2-2 0
  1-2 0
  1-1 0
  0-1 0
Tirsdag 10. februar 1987
  4-0 0
Lørdag 14. februar 1987
  3-0 0
  4-3 0
  2-1 0
  3-1 0
  1-1 0
  1-1 0
  1-1 0
  2-1 0
  1-1 0
  2-0 0
Søndag 15. februar 1987
  2-0 0
Lørdag 21. februar 1987
  2-2 0
  1-1 0
  0-2 0
  1-1 0
Onsdag 25. februar 1987
  0-0 0
  5-0 0
Lørdag 28. februar 1987
  2-1 0
  1-0 0
  2-1 0
  0-0 0
  1-1 0
  0-1 0
  1-0 0
  0-1 0
  3-1 0
Onsdag 4. marts 1987
  0-0 0
Lørdag 7. marts 1987
  2-1 0
  1-0 0
  1-0 0
  2-0 0
  2-0 0
  2-1 0
  0-0 0
  2-0 0
  4-0 0
  1-0 0
Søndag 8. marts 1987
  2-1 0
Tirsdag 10. marts 1987
  0-1 0
Lørdag 14. marts 1987
  3-0 0
  1-0 0
  2-1 0
  1-2 0
  1-3 0
  3-1 0
  0-2 0
Tirsdag 17. marts 1987
  0-0 0
Onsdag 18. marts 1987
  2-1 0
Fredag 20. marts 1987
  3-0 0
Lørdag 21. marts 1987
  1-0 0
  2-1 0
  0-0 0
  0-0 0
  1-0 0
  5-0 0
  2-0 0
  1-1 0
Søndag 22. marts 1987
  2-1 0
  1-0 0
Tirsdag 24. marts 1987
  0-0 0
  3-0 0
  0-2 0
  2-1 0
Onsdag 25. marts 1987
  1-1 0
  4-1 0
  1-1 0
Lørdag 28. marts 1987
  0-1 0
  1-0 0
  4-0 0
  1-2 0
  3-1 0
  2-0 0
  2-0 0
  2-1 0
  1-1 0
  1-0 0
Lørdag 4. april 1987
  0-0 0
  4-3 0
  1-2 0
  0-0 0
  3-2 0
  2-0 0
  0-0 0
  3-0 0
Mandag 6. april 1987
  0-3 0
Tirsdag 7. april 1987
  0-0 0
  0-1 0
  2-2 0
Onsdag 8. april 1987
  4-1 0
  3-1 0
Lørdag 11. april 1987
  2-1 0
  4-0 0
  1-1 0
  2-4 0
  2-1 0
  1-1 0
  2-2 0
Tirsdag 14. april 1987
  0-1 0
  2-3 0
  3-1 0
  0-0 0
Onsdag 15. april 1987
  1-1 0
Lørdag 18. april 1987
  0-1 0
  2-0 0
  3-0 0
  2-0 0
  1-2 0
  2-1 0
  1-0 0
  1-1 0
  3-0 0
  1-0 0
  1-2 0
Mandag 20. april 1987
  4-1 0
  3-0 0
  1-1 0
  4-1 0
  3-0 0
  1-0 0
  1-1 0
  3-1 0
  2-1 0
  2-1 0
Tirsdag 21. april 1987
  2-0 0
Onsdag 22. april 1987
  1-1 0
  2-2 0
Lørdag 25. april 1987
  4-0 0
  1-2 0
  3-1 0
  0-0 0
  3-0 0
  1-0 0
  1-1 0
  1-1 0
  2-2 0
  3-1 0
  2-1 0
Torsdag 30. april 1987
  2-3 0
Lørdag 2. maj 1987
  2-1 0
  0-1 0
  3-1 0
  1-0 0
  0-0 0
  0-1 0
  2-0 0
  0-1 0
  7-1 0
  1-1 0
  1-1 0
Mandag 4. maj 1987
  1-2 0
  1-1 0
  1-0 0
  1-0 0
  0-3 0
  0-1 0
  1-4 0
  1-0 0
  4-0 0
Tirsdag 5. maj 1987
  2-3 0
  2-1 0
Onsdag 6. maj 1987
  1-1 0
Lørdag 9. maj 1987
  1-2 0
  2-1 0
  3-3 0
  1-1 0
  3-1 0
  3-1 0
  2-1 0
  0-0 0
  0-2 0
  1-0 0
  2-0 0
Mandag 11. maj 1987
  1-0 0